Albert Juan Aguayo

Médecine

Il étudie la régénération des neurones dans le cerveau et la moelle épinière

Aguayo est à la tête d'un groupe de recherche national qui étudie la régénération des neurones dans le cerveau. Il a été en mesure de prouver que les cellules nerveuses endommagées chez les animaux peuvent se régénérer et former de nouvelles connexions, un phénomène considéré comme étant impossible avant son expérience révolutionnaire de 1980 sur des fibres nerveuses sectionnées dans le cerveau de rongeurs. Il a découvert que les cellules nerveuses ne meurent pas immédiatement si elles sont endommagées, mais peuvent survivre même pendant des mois. Dans de bonnes conditions, tel que la présence de cellules de Schwann (cellules de soutien qui fournissent la structure et l'isolation des fibres nerveuses en enveloppant ces dernières), cette survie offre des possibilités de guérison. Bien que de vraies cures de lésions nerveuses graves, ne soient pas enore développées, des recherches plus récentes sur les nerfs optiques endommagés indique qu'ils peuvent parfois récupérer dans une certaine mesure.

En 2001, Aguayo est devenu secrétaire général de l'International Brain Research Organization (IBRO).

Sources: Who's Who in America 1994; Newsweek, Octobre 7, 1985; Boston Globe 19 Octobre, 1992; Interscientia, communiqué de presse de McGill , McGill Reporter , Photo: Owen Egan, McGill Reporter septembre. 9, 1999.

La personne