J. William (Bill) Costerton

Microbiologie et immunologie

Pionnier de la microbiologie des biofilms

Costerton est devenu un expert en microbiologie et en microscopie électronique après avoir reçu des diplômes de UBC (BA, 1955; MA, 1956) et Western (PhD, 1960). En 1978, quand il était en stage postdoctoral à l'Université de Calgary, Costerton a secoué les fondations de la microbiologie avec une nouvelle vision de la vie bactérienne. Il a travaillé avec son équipe sur un moyen de voir la structure d'une substance gluante qui semblait ancrer les bactéries sur la paroi intérieur des estomacs de bétail. En manipulant les bactéries dans le laboratoire et les ont isolées, elles sont devenus comme des bactéries ordinaires. Il est devenu évident que les bactéries ne se comportent pas de la même façon à l'intérieur d'un tube qu'à l'extérieur. Des colonies naturelles de bactéries créaient leur propre microhabitat, se collaient aux surfaces et se couvraient d'une couche visqueuse de molécules protectrices. Costerton a nommé ces molécules "biofilms". Les chercheurs ont découvert que les bactéries dans biofilm formaient une sorte de communauté, avec différentes espèces s'ocupant de différentes tâches. Costerton et son équipe ont appliqué leurs connaissances au développement de nouvelles technologies dans des domaines allant de la production de pétrole à des bactéries résistantes aux dispositifs médicaux. Il détient plusieurs brevets biologiques et est président de la compagnie Microbios.

Sources: Canadian Who's Who 1993; CRSNG

 

Carrière