John Charles Polanyi

Chimie physique

A gagné le prix 1986 Nobel en chimie pour l'usage de la chemiluminescence des molécules pour expliquer des rapports d'énergie dans des réactions chimiques

"La chose la plus intéressante du 20ème siècle, c’est la science. Les jeunes me demandent si ce pays prend les scientifiques au sérieux. Ils ne pensent pas au passeport dont ils seront titulaires, mais au pays sur lequel ils devront compter pour être soutenu et encouragé."

Alors comme ça vous voulez devenir chimiste physique...

Interviewé par un magazine allemand il y a quelques années, Polanyi décrit sa vie de chimiste physique : « Dans ma vie je suis payé pour jouer. Je n'ai jamais gagné beaucoup d'argent mais j’ai toujours les plus beaux jouets ! » Cependant, il continua en expliquant que ces instruments scientifiques très coûteux et sophistiqués avec lesquels il peut « jouer » peuvent avoir mauvais caractère et parfois ne pas fonctionner du tout. « C’est inquiétant, car il faut que je fasse de nouvelles découvertes si je veux qu’on me permette de continuer à faire de la science, ce que j’adore, » déclare-t’il. « Alors vous pouvez vous imaginer le formidable plaisir ressenti quand finalement cette fichue machine à regarder les molécules marche, et que moi et mes étudiants pouvons apercevoir quelque chose que personne n’a jamais vu auparavant. Nous partageons pendant un instant le soulagement et l’émerveillement qu’a dû ressentir Christophe Colomb quand, juste au moment où tout semblait perdu, les contours d’une terre lui sont apparu au loin sur l’horizon. À ce moment, nous ne faisons qu’un avec tous les découvreurs de l’histoire, et nous sommes fiers de notre titre de scientifiques. »

Et quel est le secret de Polanyi pour réussir comme scientifique? « Par-dessus tout le souhaiter » dit-il. « Des gens différemment doués ont réussi dans le domaine de la science mais personne n’a jamais réussi sans le vouloir passionnément. »


 

 

D'autres scientifiques qui peuvent être d'intérêt:

La scienceLa personne