Michael Smith

Chimie organique

Biochimiste et biologiste moléculaire Il a remporté le prix Nobel de chimie en 1993 pour sa découverte de la mutagenèse dirigée : cette technique permet de réaliser une mutation génétique à n’importe quel endroit précis d’une molécule d'ADN.

"Dans le monde de la recherche, il faut vraiment aimer son travail et s'y engager à fond, parce qu'il est beaucoup plus probable que les choses se passent mal plutôt que bien. Mais quand les choses se passent bien, il n'y a rien de plus excitant."

Alors comme ça vous voulez devenir biochimiste
Comme tous les types de carrière où des recherches sont faites sur des sujets encore inconnus, la recherche scientifique est souvent la cause de grandes déceptions. Les choses se passent mal. Smith déclare : « Pour des enfants qui ont été de brillants élèves durant toute leur scolarité et tout leur parcours universitaire, et qui ont réussi avec succès tous leurs examens ou presque, il peut parfois être très traumatisant de faire de la recherche. En effet, peu importe leur talent, il est probable que toutes les expériences qu'ils feront échoueront la première fois. » Pour des gens brillants, qui sont habitués à réussir, ça peut être un véritable traumatisme. Cependant, la seule façon d’avoir du succès dans le domaine de la recherche est de faire des expériences, qu'elles échouent, puis de recommencer une nouvelle expérience, et encore une nouvelle, et encore une. C’est pourquoi toute personne se destinant à la recherche scientifique devrait être capable de s’engager sur des buts à long terme. « Même si vous êtes souvent déçu à court terme, il est tellement excitant de découvrir de nouvelles choses qu'il est possible de surmonter les déceptions à court terme pour avoir le plaisir et l'excitation à long terme de découvrir quelque chose de nouveau concernant le monde biologique, chimique ou physique dans lequel nous vivons » explique Smith.
Cependant, en tant que biochimiste, il voulait faire quelque chose de plus que juste découvrir de nouvelles choses. « Je voulais faire quelque chose qui soit utile de façon expérimentale pour d’autres personnes, » explique t’il, et il est certain que sa technique de mutagenèse dirigée est l’une des contributions les plus utiles jamais faites dans le domaine de la biochimie et de la génétique ; elle est utilisée quotidiennement par des dizaines de milliers de chercheurs dans le monde entier.

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