Norman L. Bowen

Géochimie et géochronologie

Un père-fondateur de petrologie expérimentale.

Bowen a rassemblé les disciplines de la géologie et de la chimie pour créer la nouvelle science du petrology expérimental, l'étude expérimentale des roches. Déjà un géologue d'amateur, il a reçu un diplôme de l'université des Reines avec une bourse qu'il a prise au MIT, étudiant sous le camarade Reginald canadien A. Daly.

Les années 10 et les années 20 étaient le bon moment pour le développement d'une nouvelle étape dans l'examen expérimental des formations géologiques. Les roches dans la croûte avaient été partout l'Europe et l'Amérique du Nord étudiées, et la spéculation au sujet de la façon dont la croûte de terre avait formé, particulièrement en ce qui concerne la roche ignée et métamorphique, était effrénée. En outre, beaucoup de techniques expérimentales pour créer des températures étaient commencer juste à être développé. Le point de fusion de l'anorthite était déjà bien établi et utilisé comme point pour le calibrage de thermocouple.

Bowen s'est engagé à recréer expérimentalement les régimes de la température et de composition dans lesquels les genres dominants de roches dans la croûte ont formé. Son fond en chimie et géologie, aussi bien que sa capacité forte d'observation de champ, l'a fait uniquement convenu à ceci charger.

Par son nouveau doctorat, Bowen a accepté une position au laboratoire géophysique, établissement de Carnegie de Washington et a commencé le travail là en 1912. Il a continué ses études des roches dans la croûte, examinant maintenant le système d'albite-anorthite qui forme la plagioclase, le minerai le plus abondant en croûte de terre. Il pouvait démontrer expérimentalement la vérité des théories au sujet de la formation de roche qui étaient des décennies, mais pas encore avéré. En 1928, il a édité l'évolution des roches plutoniques, qui sont devenues dans le monde entier le manuel pour des petrologists.

En 1937, Bowen est parti du laboratoire géophysique et enseigne à l'université de Chicago pendant dix années. Il est alors revenu au laboratoire où il est resté jusqu'à sa retraite en 1952.

Les sources : Sciences de la terre History, 1992, V. 11, non 1, P. 45-55 ; L'image : Site Web de Volcanologie, de géochimie et de Pétrologie.

La personne