Louis Slotin

Physique générale, particules subatomiques, systeme optique, biophysique, physique théorique

Scientifique nucléaire tué par accident de rayonnement chez Los Alamos, Nouveau-Mexique en 1946.

Le fils des parents qui parlaient le Yiddish qui avaient échappé aux pogroms de la Russie tsariste, Slotin était un étudiant exceptionnel qui est entré à l'université de Manitoba à l'âge de 16. Après avoir d'obtenu son doctorat, Slotin a voyagé à l'université de Chicago, où il a aidé la construction du premier cyclotron (accélérateur de particules) dans le Midwest. Il a contribué à un certain nombre d'exposés en radiobiologie. Son expertise a attiré l'attention des scientifiques qui travaillaient pour le gouvernement des États-Unis et Slotin a été invité pour joindre le groupe choisi travaillant sur le projet de Manhattan, avec le but de battre les nazis à construire une bombe atomique.

Slotin, qui s'est spécialisé en déclenchant des dispositifs, a travaillé près d'autres grands scientifiques comme J. Robert Oppenheimer, Edward Teller et Enrico Fermi à Chicago, à Oak Ridge, dans le Tennessee et la ville de désert de Los Alamos jusqu'en 1946. Puis, un jour de mai, les choses ont terriblement mal tourné.

Slotin était à Los Alamos en démontrant un procédé appelé un essai de crit. L'essai impliqué rassemblant deux hémisphères du plutonium et de l'uranium aussi en critique étroits comme possible sans commencer une réaction en chaîne. Son but était d'observer « la lueur bleue » qui a vérifié que le nucléus de plutonium d'une bombe atomique était la bonne taille pour soutenir la réaction en chaîne parmi les particules atomiques qui causaient une explosion. La réalisation de l'essai était risquée et désigné sous le nom « chatouillant la queue du dragon. »

Slotin avait fait cet essai beaucoup de fois avant, souvent poussant les limites de la sûreté pour atteindre de meilleures données. Mais cette fois, sa main glissée à un moment crucial, le nucléus « est allé critique, » et Slotin a reçu une dose de rayonnement qui l'a tué après neuf jours torturants. Les autres hommes dans la chambre ont été également exposés, mais ils ont survécu, en grande partie parce que Slotin a absorbé la majeure partie du rayonnement. Une certaine pensée qu'il était un héros, mais d'autres ont pensé que l'accident évitable avec le respect approprié pour la matière dangereuse employé.

Le corps de Slotin a été volé à Winnipeg. (Quelques comptes parlaient d'un cercueil avec du plombe qui ne devait pas n'être ouvert dans aucune circonstance sous des instructions des militaires des États-Unis, mais c'est un mythe urbain.) l'enterrement qui était dehors de la maison de la famille de Slotin a attiré plus de 3.000 personnes.

En 1948, les collègues de Slotin chez Los Alamos et l'université de Chicago ont créé les fonds commémoratifs de Louis A. Slotin qui ont fourni une série de conférence par les hommes distingués de la science comme Robert Oppenheimer, chef scientifique du projet de Manhattan, et les lauréats Luis W. Alvarez et Hans A. Bethe Nobel.

L'histoire de Slotin a été indiquée dans le jeu « Louis Slotin Sonata, » écrit par Paul Mullin en 2001, et le documentaire « chatouillant la queue du dragon, » libéré en 1999. La scène de l'accident mortel est également apparue dans 1989 le film de Hollywood  « le gros homme e le petit garçon. »

La personne