Donald Brian Calne

Médecine

A été le premier neurologue à utiliser la dopamine synthétique pour traiter la maladie de Parkinson.

Calne a travaillé en tant que neurologue au Hammersmith Hospital and Royal Postgraduate Medical School de Londres, et à titre de Directeur clinique et chef de la Direction générale de thérapeutique expérimentale de l'Institut national des maladies neurologiques au National Institutes of Health à Bethesda, Maryland. Il a consacré sa vie à l'étude de la maladie de Parkinson et d'autres maladies dégénératives du cerveau.

La maladie de Parkinson touche près d'un sur 100 personnes de plus de 55 ans. Elle détruit les cellules cérébrales qui produisent la dopamine, un messager chimique du cerveau qui relaie les signaux au niveau des nerfs, ce qui permet aux muscles de se déplacer. Dans les années 1960, Oleh Hornykiewicz, un médecin à Vienne, a pour la première fois utilisé la lévodopa (L-dopa) pour remplacer la dopamine dans le cerveau et traiter la maladie. Toutefois, l'utilisation prolongée de  L-dopa donne lieu à des effets secondaires qui peuvent conduire à une invalidité totale. C'est le Dr. Calne qui a lancé le premier agoniste (un médicament qui produit les mêmes effets qu'un autre) de la dopamine synthétique. Le nouveau traitement était libre de certains des fluctuations dans le contrôle moteur qui accompagnent l'utilisation prolongée de la L-dopa.

 

 

Calne a également permis de mieux comprendre le mécanisme de la maladie de Parkinson. Il a été le premier à observer des dommages latents dans le cerveau avant que les symptômes en apparaissent , et, avec le Dr J. W. Kebabian, a défini les deux types de récepteurs de la dopamine.

Calne est actuellement directeur du Centre des maladies neurodégénératives à l'Université de la Colombie-Britannique. À l'aide d'une équipe de 13 chercheurs, il utilise la technologie d'imagerie du cerveau pour trouver des moyens améliorés et plus précis de traiter la maladie de Parkinson. L'équipe évalue l'efficacité de la thérapie électro-convulsive et enquête sur le rôle de l'exposition virale précoce dans l'augmentation du risque de la maladie de Parkinson.

Calne a publié plus de 500 articles et chapitres sur la neurologie, ainsi que plusieurs livres, y compris Neurodegenerative Diseases (1994), et plus récemment Within Reason: Rationality and Human Behaviour (1999).

La personne