Robert L. Carroll

Paleontology, paleobiology

Il a reconnu et décrit le plus ancien des ancêtres connus de tous les reptiles, oiseaux et mammifères, et qui est aussi à l’origine des vertébrés terriens et de différents amphibies comme les grenouilles et les salamandres.

"N'importe quel étudiant au secondaire peut sortir et faire des découvertes de fossiles."

Ainsi vous voulez être un paléontologue

À part de tailler les roches autour des fossiles et d'identifier ces derniers, les paléontologues doivent passer un peu de temps dans le domaine à chercher des fossiles. Une fois trouvés, ils doivent être soigneusement enlevés de leur emplacement, transportés et puis disposés. Cela peut exiger beaucoup de recherche sur la biologie de la créature et sur la période de temps où il a vécu. Carroll dit, « Ce que j'aime le plus au sujet de la paléontologie vertébrée est qu'elle me fournit des excuses pour faire de la recherche sur presque n'importe quel aspect de la biologie. » Pendant sa carrière de quatre décennies il a eu la chance de connaître quelque chose au sujet de chaque groupe de vertébrés, et il développe maintenant un intérêt pour les micro-organismes et leurs origines.

« Je pense parfois à la paléontologie comme étant une prolongation de l'histoire, continuant pendant des périodes beaucoup plus longues et impliquant une diversité d'organismes en plus des humains, » dit-il. Cependant, la paléontologie est vraiment une science parce qu'elle étudie le monde naturel, un monde qui existerai avec ou sans les humains. La science est basée sur des observations, suivies d'hypothèses pour expliquer ces observations. Les données scientifiques peuvent prendre la forme de la position des étoiles, ou d'une séquence génétique. Pour les paléontologues, les données prennent la forme de fossiles qui enregistrent les changements de la structure des os et de l'histoire naturelle de la vie sur terre.

« Ce qui me déçoit parfois, en tant que scientifique, c'est que beaucoup de scientifiques travaillent pendant longtemps dans un domaine de recherche particulier, ou emploient une manière particulière de faire la science - soit des techniques ou des concepts - qu'ils s'évadent des problèmes reliées à leurs études, d'autres époques, ou d'autres manières de se renseigner sur le monde autour de nous, » indique Carroll. En conséquence, d'après lui, certains scientifiques ne peuvent pas avancer les connaissances ou la compréhension autant qu'ils pourraient le faire. La science devient simplement un autre boulôt, plutôt qu'une recherche continue.

Les carrières en paléontologie incluent le travail de paléontologiste gouvernemental, professeur d'université, scientifique de laboratoire, chimiste, pétrochimiste, chercheur dans les domaines des pharmaceutiques et des pâtes et papiers, consultant sur les activités pétrolières et minières, ou consultant privé.

Idées de carrière:

  • Paleontologist

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