B. Brett Finlay

Microbiologie et immunologie

L'un des plus éminents spécialistes au monde qui est focalisé sur les moyens utilisés au niveau moléculaire par les bactéries pour infecter leurs hôtes.

"Pour être un bon scientifique ... vous devez aimer faire des expériences - et les expériences sont amusantes. Vous devez avoir un simple désir de comprendre quelque chose."

Le Dr Finlay est un leader dans la science de la microbiologie cellulaire, un domaine résultant de la combinaison de la biochimie, la biologie moléculaire et la microbiologie. Ses recherches novatrices sur les façons dont les bactéries causent des maladies chez les humains entraîne le développement de nouveaux outils pour combattre l'infection.

Après avoir obtenu son doctorat à l'Université de l'Alberta, Finlay a accepté un poste de chercheur postdoctoral en microbiologie médicale à l'Université Stanford, travaillant sous le microbiologiste de renom, le Dr Stanley Falkow. De retour au Canada, il s'est joint au Département de microbiologie et de biochimie à l'Université de la Colombie-Britannique, devenant professeur agrégé en 1994 et professeur titulaire en 1996.

Finlay est surtout connu pour son travail sur les bactéries Salmonella et Escherichia coli. Il s'est spécialisé dans les stratégies utilisées par ces bactéries utilisent dans les premiers stades de l'infection, et les moyens qu'elles emploient pour éviter les mécanismes dauto-défense de la cellule hôte. Il fut le premier à découvrir, par exemple, que, outre la fixation aux protéines existant sur la membrane cellulaire, E. coli crée son propre récepteur et l'injecte dans la cellule hôte. Visitez le Howard Hughes Medical Institute site Web pour des animations excellentes montrant comment ces processus fonctionnent.

Salmonella et E. coli ont des souches qui peuvent être mortelles pour les humains. La salmonelle peut provoquer des maladies allant de la gastroentérite à la fièvre typhoïde. E. coli est responsable de la «maladie du hamburger», causée par la consommation du hamburger cuit. Il était une souche d'E. coli qui a été responsable de la mort de 6 personnes et la maladie de milliers à Walkerton, en Ontario, en 2000, lorsque le réseau de distribution d'eau potable a été contaminé. La recherche du Dr Finlay sur la façon dont cette souche d'E. coli se fixe aux cellules intestinales a conduit au développement d'un vaccin pour le bétail qui permettra de réduire la menace d'épidémies éventuelles.

 


 

En collaboration avec l'industrie pharmaceutique, le laboratoire de Finlay à l'Université de la Colombie-Britannique continue ses travaux qui consistent à identifier des composés qui bloquent l'infection bactérienne et de la traiter une fois qu'elle survient. En plus d'être chercheur, Finlay est un auteur prolifique et infaun professeur infatigable. Deux sujets qui l'intéressent particulièrement sont la surexploitation dangereuse et inutile d'antibiotiques dans le monde entier, et le manque cruel d'eau potable et de bonnes pratiques et installations dans les pays en voie de développement.

Carrière