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Gilles Fontaine

La Science d'astronomie, d'astrophysique et d'espace

plus grand expert mondial sur l'étude des étoiles naines blanches

"Je voulais comprendre comment les étoiles meurent."

Dr. Fontaine est une astroseismologist - un astronome qui étudie la structure interne des étoiles par des changements d'examiner dans leur lumière. Une étoile gazer car il était un adolescent, Fontaine formés comme un astrophysicien théorique à l'Université de Rochester à New York. Il a ensuite étudié l'astronomie à l'Université de Western Ontario et, en 1977, a rejoint le Département de Physique à l'Université de Montréal.

Fontaine de spécialité est l'étude des étoiles âgées, connu sous le nom sous-naine et les étoiles naines blanches, et les étapes de la mort d'une étoile. Une étoile est une sous-naine de faible masse en décomposition d'étoiles moyennes qui est très chaud parce que ses couches extérieures sont brûler. Comme il perd sa coquille extérieure de l'hélium et l'hydrogène, une étoile sous-naine se transforme progressivement en une naine blanche - le noyau restant après que toutes les couches extérieures ont disparu. Une fois ce dernier cœur cesse de brûler, l'étoile disparaît pour devenir une naine noire.

Dans les années 1980, Fontaine et son équipe ont utilisé des changements dans la luminescence d'une étoile d'estimer le temps d'une naine blanche se refroidir dans un nain noir. Avec cette information, l'équipe a calculé une limite inférieure à l'âge de l'univers, pour atteindre une estimation de quelque 12 milliards années. Plus récemment, grâce à la modélisation numérique, Fontaine a utilisé ses données lumière pour fixer la masse d'une étoile, la dimension, la température de surface, composition chimique interne, période de rotation et même distance du soleil. Un innovateur infatigable, Fontaine a développé plusieurs des instruments et des outils théoriques maintenant utilisés en astrophysique dans le monde entier.

Auteur de plus de 200 articles majeurs, Fontaine participe également à des forums internationaux scientifiques et est un porte-parole vigoureuse pour sciences fondamentales et appliquées. Il a attiré des chercheurs de renommée internationale naine blanche à l'Université de Montréal. Un certain nombre d'primé doctorat et de toute une génération de jeunes chercheurs a étudié sous sa direction. Un autre bébé de Dr. Fontaine est le Whole Earth Telescope , un réseau coordonné de télescopes placés par la longitude dans le monde entier, qui permet des observations intensives d'étoiles pulsantes.

En 2001, M. Fontaine a été nommé président de recherche du Canada, un poste financé par le fédéral à promouvoir l'excellence dans la recherche, à l'Université de Montréal.

Sources: Communiqué Nouvelles CRSNG 3 Novembre 2000; du gouvernement Communiqué de presse du Québec 23 Novembre 1999; Gouvernement du Canada. Photo: Le CRSNG.

 

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