Ray Jayawardhana

La Science d'astronomie, d'astrophysique et d'espace

Vulgarisateur, il écrit sur l'origine et la diversité des systèmes planétaires et la formation des étoiles et des naines brunes.

"Quelle place nous est réservée dans tout cela? Comment notre système solaire se compare-t-il aux autres? C'est une question plus large que la science, et pourtant quasiment à notre portée scientifique. L'époque dans laquelle nous vivons s'adonne à être l'époque où je peux sortir et obtenir des réponses partielles. La frontière est ouverte et c'est possible de sortir et jouer."

Les naines brunes sont des objets astronomiques dont l'existence a été prédite il y a des décennies, mais ils n'ont pas été observées qu'en 1994. Maintenant, les astronomes connaissent des centaines de nains bruns. Ils sont 10 fois plus grands que Jupiter, mais toujours 100 fois plus petites que le Soleil. Ils existent dans un juste milieu entre les étoiles et les planètes, et Jayawardhana se demande comment ils sont formés.

En regardant des centaines de ces superplanets "à divers stades de développement et en les comparant à des modèles, Jayawardhana espère qu'il verra s'ils se comportent comme des planètes ou comme des étoiles. Actuellement, on dirait qu'ils sont formés comme des étoiles, mais les différents modèles sont encore à l'essai.

«En plus», il demande: "Comment communs sont ces objets? Sont-ils aussi communs que les étoiles ou sont-ils rares?" Répondre à ces questions nécessite une enquête sur l'ensemble du ciel pour détecter des objets ayant une masse relativement faible (peut-être 2-3 fois celle de Jupiter). Actuellement, Jayawardhana et son équipe poursuivent une telle enquête à l'aide de plusieurs télescopes situés au sol et munis d'optique adaptative.

Jayawardhana étudie également la formation du système solaire. "Nous étions dans un état de grande excitation d'avoir trouvé des planètes autour d'autres étoiles, mais comment sont-elles formées? Nous constatons une grande diversité d'autres objets, mais comment cette diversité se produit-elle et où se situe la nôtre dans ce cadre?" demande Jayawardhana.

Les réponses à ces questions peuvent provenir de la recherche sur les lieux de formation des systèmes solaires et des planètes: les disques de poussière. Ces halos gigantesques se condensent en planètes de la poussière, donc en un sens, ils sont le berceau de la vie d'une planète. Cependant, notre Univers est rempli de beaucoup, beaucoup de systèmes d'étoiles binaires ou multiples, qui perturbent considérablement la poussière sur le disque. Ainsi, Jayawardhana étudie comment et si les planètes peuvent être formées dans des systèmes stellaires multiples.


ACTIVITé


MYSTèRE

"Sommes-nous seuls et est-ce que notre système solaire est typique ou anormal? Ce sont d'assez grandes questions, et je les trouve intéressantes non seulement en tant que scientifique mais aussi comme être humain. Est-ce que la vie sur terre est unique, car il semble que les conditions de vie sont assez ordinaires, y a-t-il donc de la vie ailleurs? En tant qu'être humain, je veux savoir si la vie s'est produite indépendamment ailleurs, et cela a des implications énormes pour toutes les parties de la vie humaine. La réponse viendra de la science, mais les conséquences ont de l'importance pour toute l'humanité. "

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