Jack Szostak

Biochimie

Partage le prix Nobel 2009 de médecine pour la découverte des télomères

"Il y avait quelque chose de complètement différent au sujet des extrémités d'ADN"

Dans les années 1930, le généticien américain Hermann Muller d'abord remarqué que les extrémités des chromosomes avait une sorte de propriété unique qui a aidé à maintenir leur intégrité génétique. Dans les expériences avec les drosophiles irradiés avec des rayons X, il a observé de nombreux animaux à des anomalies génétiques, mais il n'a jamais trouvé les mouches avec des mutations dans les bouts de chromosomes. "Le gène terminal doit avoir une fonction particulière, celle de sceller la fin du chromosome, pour ainsi dire," Muller a déclaré aux participants d'une conférence de 1938 à l'Hole Laboratory Marine Woods biologique dans le Massachusetts. "Et ce pour une raison quelconque, un chromosome ne peut pas persister indéfiniment sans avoir ses extrémités ainsi scellé." Il a donc nommé ces extrémités télomères , du mot grec telo, ce qui signifie «fin», mere, ce qui signifie «partie».

Merci aux travaux de Jack Szostak et ses collègues, les scientifiques savent maintenant que Muller n'a été que partiellement correcte. (Pourtant, pas une hypothèse mauvais étant donné cette conférence de Muller est venu de 15 ans avant la découverte de l'ADN.) Télomères faire stabiliser les extrémités des chromosomes, mais, au lieu de les gènes actifs, les télomères contiennent une chaîne de séquences d'ADN hautement répétées qui agissent comme des tampons jetables pour empêcher les chromosomes vulnérables de la détérioration.

Durant la division cellulaire, les enzymes double l'ADN ne peut pas atteindre complètement à l'extrémité des chromosomes. Si les cellules divise sans télomères, l'information génétique nécessaire serait coupé avec chaque cycle de division. Heureusement, les télomères sont l'ADN non-sens qui ne codent pour des protéines essentielles, de sorte qu'il n'y a pas de conséquences immédiates lorsque des séquences télomériques sont perdues. Pourtant, ce raccourcissement des télomères peut éventuellement conduire à un cancer ou même la mort cellulaire - ce qui explique pourquoi les télomères ont été liés au processus de vieillissement.

Pour maintenir les télomères dans les cellules en croissance rapide, cependant, les cellules contiennent une enzyme apellé télomérase qui peut synthétiser de l'ADN télomérique directement sur les extrémités des chromosomes. De cette façon, la longueur originale de la séquence des télomères est rétablie, ce qui à son tour permet de garder les chromosomes intact plus longtemps. Cette fonction a également gagné la télomérase le surnom de «l'enzyme immortalisant».

 

Illustrations and layout: Annika Röhl, Bengt Gullbing, courtesy of The Nobel Committee for Physiology or Medicine at Karolinska Institutet.


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Dix ans à partir maintenant, nous allons apprendre davantage de plus sur des planètes comme la terre en orbite autour de comme des étoiles comme le soleil, ailleurs de notre galaxie. Certains d'entre eux sera relativement proche de nous, à moins de 100 années-lumière environ. Les étudiants qui étudient l'astronomie de trouveront les moyens d'en apprendre davantage au sujet de ces autres planètes, en essayant de voir si elles pouvaient supporter la vie, ou même d'essayer d'obtenir des preuves qu'il ya (ou n'ont pas) la vie là-bas. Les étudiants qui étudient les sciences planétaires vont modéliser ces terres exotiques, essayant de comprendre leur environnement, et les étudiants qui étudient la chimie vont essayer de trouver quelles indices qu'il faut rechercher dans la chimie atmosphérique de ces terres lointaines. Peut-être certains étudiants aventureux vont même penser à comment nous pourrions envoyer des missions robotiques d'enquête sur d'autres systèmes solaires lorsqu'ils peuvent renvoyer d'information à nous ici à Terre.

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