Gerhard Herzberg

Chimie physique

A remporté le Prix Nobel de Chimie en 1971 pour son utilisation de la spectroscopie afin de découvrir la géométrie interne et les états énergétiques dans les molécules simples, et plus particulièrement la structure et les caractéristiques des radicaux libres.

"Vous ne devriez pas faire de la science juste pour gagner de l’argent — faites de la science pour améliorer la culture humaine, et la connaissance. La vie doit avoir un but plus élevé que de juste survivre."

Alors comme ça vous souhaitez devenir physicien

Quand Herzberg eut fini ses études secondaires à l’âge de 19 ans, il voulait absolument devenir astronome. A cette époque, il existait un bureau de conseil à Hambourg où les jeunes gens pouvaient aller pour obtenir des conseils sur leur carrière à venir. Herzberg s’y rendit et demanda à un conseiller : « Comment puis-je devenir astronome ? » Sa demande fut envoyée jusqu’au directeur du plus important observatoire de Hambourg, mais la réponse fut décevante : on lui expliqua qu’il devrait être riche afin de pouvoir subvenir à ses besoins en tant qu'astronome, car il était impossible de gagner sa vie en effectuant ce métier. On lui conseilla d’aller à l’université pour étudier la physique à la place.

Il n’avait toujours pas les moyens de payer ses études supérieures, mais il écrivit à l’une des plus importantes sociétés de constructions navales de l’époque, Hugo Stinnes Lines, et il eut la chance d’obtenir une bourse qui lui suffit à survivre en suivant ses cours à l’université, prélude d’une vie et d’une carrière entièrement consacrée à la physique.

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