Werner Israel

La Science d'astronomie, d'astrophysique et d'espace

A rédigé la première théorie logique et précise sur la simplicité des trous noirs (1967)

"Si vous appréciez vraiment votre travail, vous n'avez jamais besoin des vacances."


Alors comme ça, vous voulez devenir cosmologue

 

“L'industrie et le commerce n'ont pas vraiment besoin de génies de la cosmologie,” déclare Israel, mais les talents de calcul et d’analyse de tels physiciens sont estimés à une grande valeur par le monde des affaires, où ils reçoivent des salaires conséquents. Il explique : « Dans les années 1980 et 90, quand les emplois au sein des universités étaient particulièrement difficiles à trouver, de nombreux diplômés de cosmologie sont devenus analystes financiers pour des banques, ou ont accepté des emplois dans l’industrie chimique.» Les banques en particulier n’étaient que trop contentes de payer des salaires de  US$150,000 ainsi que le logement et autres avantages en nature, afin d’attirer des physiciens doués. À l’autre bout de l’échelle, Israel gagnait environ  $5,000 au cours des années 90 (par cours et par trimestre), grâce à ses activités de maître de conférence à temps partiel. Pendant de nombreuses années, un dessin humoristique est resté accroché sur le mur de son bureau, montrant un homme et une femme en train de bavarder à une fête. L'homme déclare : "Ma plus grande erreur a été de me lancer dans la cosmologie pour l’argent.”
    D'après les statistiques réalisées en 2001 par le bureau des statistiques du ministère de l'emploi américain, les physiciens sont au 15ème rang des professions les mieux payées aux Etats-Unis, avec un salaire annuel moyen de $83,750 par an.
Les carrières typiques pour un physicien sont l’électronique, les communications, l’aérospatiale, la détection à distance, la biophysique, la physique nucléaire, la physique optique, la physique des plasmas, la physique de l’état solide, l’astrophysique, la cosmologie ou la physique expérimentale.
Afin de devenir un physicien ou un astrophysicien dont le niveau lui permette de faire de la recherche, il faut quatre ans d’études (diplôme de bachelier en sciences, Cum Laude) ainsi qu’un ou deux ans passé à obtenir une maîtrise en science (MSc) et deux ans de plus pour un doctorat (PhD), puis encore deux ans comme boursier post-doctoral avant de pouvoir obtenir une position permanente dans l’enseignement (en tout une dizaine d’années d’études). Les chanceux obtiendront peut-être un poste de recherche pure. Israel dit : « C’est une longue route difficile, et seuls ceux qui se sentent capables de tant d’efforts devraient l’emprunter. »
Afin de se préparer à une carrière de cosmologue, il conseille de lire des livres de vulgarisation scientifique. « On ne sait jamais trop en mathématiques, » explique-t’il. « Bien sûr, il ne suffit pas de lire avec passivité, il faut travailler sur le livre, se bagarrer avec lui ! »
Quand on lui demande quel effet cela fait d’être un cosmologue, Israel répond « Une fois que vous avez attrapé le virus, il est impossible de s’en débarrasser. » On est confronté à beaucoup de travail acharné et à de nombreux découragements quand les résultats de plusieurs semaines de travail disparaissent dans la corbeille à papier ; il y a aussi les querelles avec des collègues qui semblent ne rien comprendre à vos recherches, mais qui s'avèrent parfois avoir raison. Mais les moments de compréhension font plus que compenser toutes ses difficultés. Et, quand on a la chance de faire une découverte majeure : « Et bien je pense que cela fait l’effet d’un « shoot » avec une drogue quelconque mais sans la descente brutale qui suit toujours. »

Idées de carrière:

  • scientifique de recherches de •, physique
  • scientifique de recherches de •, l'électronique
  • scientifique de recherches de •, communications
  • scientifique de recherches de •, aérospatial
  • scientifique de recherches de •, télédétection
  • physicien nucléaire de •
  • physicien de systeme optique de •
  • physicien de plasma de •
  • physicien à semi-conducteurs de •
  • astrophysicien de •
  • cosmologue de •
  • physicien expérimental de •

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